Søvn i livmoderen / søvn i fostertilstanden

Før man bliver født, inde i livmoderen, tilbringer et menneskebarn næsten alt sin tid i en slumrende – søvnlignende tilstand.

Størstedelen af de neurale “tandhjul” og “kontakter”, der skal til for at frembringe søvnen; den dybe søvn og drømmesøvnen (REM-søvnen) vil allerede omkring 23. graviditetsuge være skabt. Barnets søvn vil fra det tidspunkt indeholde en rodet blanding af de forskellige typer af søvn. 12 timer af noget der ikke klart kan betegnes som hverken dyb søvn eller drømmesøvn, men heller ikke som at være rigtig vågen. 6 timers dyb søvn og 6 timers drømmesøvn.

Det er først i det sidste trimester, at der opstår glimt af egentlig vågenhed. Op til termin vil et foster i livmoderen kun være “rigtig” vågen omkring 2-3 timer om dagen (i døgnet).

Væsentlig mere drømmesøvn op til termin

I det sidste trimester stiger mængden af REM-søvn væsentligt, sikkert svarende til at sanserne også er bedre udviklede og barnet får stimuli ind den vej.

I de sidste to uger af graviditeten vil REM-søvnen udgøre 9 timer om dagen og den sidste uge før fødslen når mængden af REM-søvn 12 timer af døgnet, hvilket er det absolutte maksimum – for hele resten af livet.

Drømmesøvnen fremmer hjerneudviklingen

I løbet af 2. og 3. trimester på det tidspunkt hvor REM-søvnen starter, så starter der også en detaljeret udformning af hjernen og dens enkelte dele i hurtigt tempo. Man ved at REM søvnen er afgørende for at fremme modningen af hjernen – faktisk mener man at REM søvnen fungerer som et elektrisk vækstmedie for hjernen. De flimrende udbrud af elektrisk aktivitet under REM-søvnen stimulerer den frodige vækst i de neutrale forbindelser i hjernen og forsyner hjernen med synapsknopper. Denne udviklingsfase beriger hjernen med en masse hjernemæssige forbindelser, der involverer dannelse af millioner af synapser (koblinger) mellem nervecellerne.

foster sover, søvn foster

Også efter fødslen er REM-søvnen dominerende, hvilket ikke er så underligt da den endelige “hjerneopbygning” foregår i den helt tidlige barndom.

Man ved, at hvis REM søvnen bliver forhindret her i livet vil det indstille eller sætte byggearbejdet på hjernen i stå, og vil være svært at indhente igen. Man har hos hos nyfødte dyr set, at nedsættelse af mængden af REM-søvn hæmmer og skaber forstyrrelser i hjernens udvikling med deraf følgende social abnorm adfærd hos det voksne dyr.

Hvilke langtidsvirkninger for lidt REM-søvn og REM-søvnforstyrrelser hos fostre og nyfødte har, har man endnu ikke overblik over.

Ditte Bach, jordemoder
Ditte Bach (1972) har arbejdet som jordemoder, siden hun blev uddannet i 2003. I 2009 startede hun og Charlotte Utzon Det Private Barselshotel i Gentofte og i 2013 Baby Instituttet. Ditte er gift med John og har en pige fra 1997 og en dreng fra 2004.