Melatonin

Melatonin er det hormon, der gør os trætte. Det udløses om aftenen, når mørket falder på, hvorfor det også bliver kaldt for “mørkets hormon”. Kort efter mørkets frembrud begynder melatonin at frigives fra koglekitlen, der er et område allerbagerst i hjernen.

Hvordan virker melatonin

Melatonin fungerer som en kraftig megafon, der råber besked til hjernen og kroppen om, at det er mørkt. “DET ER MØRKT” – som et varsel om, at vi skal gøre os klar til at sove. På den måde hjælper det til at regulere tidspunktet for, hvornår søvnen skal starte ved at fortælle hele organismen, at nu bliver det snart mørkt. Med andre ord “nu bliver det snart nat, nu er det sovetid dit dagsdyr”.

I forhold til at sove, og hvordan søvnen som sådan fremkaldes, så har melatonin kun en minimal indflydelse her på. Hormonet fortæller altså alene at “nu bliver det mørkt/nat”, men den er ikke medvirkende faktor som sådan til at sove. Det har melatoninen ikke noget med at gøre. Det er andre områder og processer i hjernen der aktivt fremkalder søvnen.

Melatonin under søvnen

Den typiske melatonin udskillelse starter nogle få timer efter tusmørke. Derefter stiger den hurtigt og topper omkring kl 4, hvorefter den begynder at falde frem mod daggry, hvor vi vågner op. Når det bliver lyst i rummet, hvad øjet sagtens kan registrere gennem lukkede øjenlåg, så lukker koglekirtlen ned for sin melatonin udskillelse. Omkring formiddagen kan hormonet ikke længere spores i kroppen.

melatonin produktionen stopper når det bliver lyst i rummet, kvinder der strækker sig og er på vej til at vågne

For at det hele så gentages, når det igen begynder at blive mørkt og det starter en produktionen i  koglekirtlen.

Det moderne samfund skaber problemer for melatonin udskillelsen

Der elektriske lys skaber problemer for melatonin udskillelsen. Før i tiden, altså før det elektriske lys, tilpassede vi mennesker os langt mere døgnets rytme. Vi stod op når det blev lyst og var aktive. Om aftenen sad vi i mørket eller ved bålet og kroppen gearede helt automatisk ned. Kernetemperaturen faldt, og når bålet gik ud, gik man i seng for at holde varmen. For så igen at stå op med solen. Man sov formodentlig længere om vinteren end om sommeren, hvis der ikke var opgaver at stå op til, der skulle klares. Kroppen fik lov til at mærke at døgnet (og årstiderne) skiftede. Sådan er det ikke i dag.

Fysisk aktivitet, lyde, lys og indtryk reduceres sjældent om aftenen i det moderne samfund. Vi går fra aftentræning eller spændingsfilm, hvor adrenalinen pumper i blodet, til at hoppe i seng og skulle sove. Der ud over drikker vi en håbløs masse kaffe og cola og andre drikke med koffein i, hvilket også vil påvirke søvnen. Alt i alt gør det, at rigtig mange både vokse og børn bakser med søvnen – og rigtig mange har også dissideret søvnproblemer.

Hvad kan du selv gøre for din melatonin udskillelse – eller din babys

Ved at tænke på, at melatonin frigives når det bliver mørkt, og hæmmes at (blåt) lys og LED lys, kan man komme et godt stykke vej med søvnen. Det gælder også lys fra skærme; computer, iPad og telefonen.

Ditte Bach, jordemoder
Ditte Bach (1972) har arbejdet som jordemoder, siden hun blev uddannet i 2003. I 2009 startede hun og Charlotte Utzon Det Private Barselshotel i Gentofte og i 2013 Baby Instituttet. Ditte er gift med John og har en pige fra 1997 og en dreng fra 2004.