Downs syndrom er opkaldt efter John Langdon Down, der var en engelske læge og den første, der beskrev syndromet. Downs syndrom er en kromosomafvigelse (eller en kromosomfejl), hvor der i stedet for 2 kromosom 21 er 3 kromosom 21. Det giver således 47 kromosomer i alt hos mennesker med Downs syndrom, mod de almindelige 46. Downs syndrom kaldes også for trisomi 21, hvor trisomi (tri betyder 3 og somi betyder krop).

John Langdon Down anvendte betegnelsen “mongol” eller “mongolsk idioti” idet han mente, at børn med Downs syndrom delte visse  ansigtstræk med det mongolske folk, som han så som underudviklet i forhold til den kaukasiske race. I andre lande og verdensdele er  betegnelsen mongol og mongolisme for længst ændret til “Downs syndrom”. F.eks. droppede WHO (The World Health Organization) betegnelsen i 1965.

Downs syndrom skyldes en af tre mulige kromosomfejl på kromosom nummer 21:

Kromosomer for en person med Down Syndrom (trisomi 21- alle celler har et ekstra kromosom 21):

Risikoen for et barn med Downs syndrom stiger med alderen

Risikoen for at føde et barn med Downs syndrom stiger med moderens alder.

Alder  Risiko
25 1 ud af 1340
30 1 ud af 940
35 1 ud af 353
40 1 ud af 85
45 1 ud af 35

Det er altid lidt underligt med sandsynligheder, men tabellen viser, at hvis man i en alder af 25 år føder 1340 børn, vil en af dem have Downs, hvor hvis man føder 35 børn i en alder af 45, vil en af dem have Downs syndrom. Eller omvendt, hvis man fødte 1340 børn (som den på 25 år) ville 38 af dem have Downs syndrom.

Risikoen vil være højere, hvis man i forvejen har en eller flere børn med Downs syndrom (eller har aborteret et eller flere fostre med Downs syndrom).

Downs syndrom og fosterdiagnostisk

En af de ting man undersøger for i Danmark i dag er Downs syndrom, og hvis man finder Downs syndrom hos fosteret, og man derfor ikke ønsker at bevare graviditeten, vil man kunne få abort.

Man undersøger for Downs syndrom ved Doubletesten, der bruges sammen med måling af foster-nakkefolden ved 12 ugers scanningen – også kaldet nakkefoldsscaningen. Hos fostre med Downs syndrom ses en forstørret nakkefold – kan dog også ses hos foster uden Downs syndrom, hvorfor man altid undersøger yderligere (med NIPT blodprøve, moderkageprøve eller fostervandsprøve med efterfølgende kromosom mikro-array analyse).

Karakteristika for Downs syndrom

Mennesker med Downs syndrom har ofte en række fællestræk:

Fællestrækkene kan være svære at se ved fødslen, men bliver mere tydelige med alderen

baby med Downs syndrom

barn med Downs syndrom

ung mand med Downs syndrom

Derudover kan man, hvis man har Downs syndrom også have:

Mennesker med Downs syndrom er ofte kendt for at være meget glade, når de er glade. En glæde der smitter af på de mennesker,der omgiver dem.

Andre artikler om nyfødte